\ El 51% de los tabacos consumidos en el Ecuador son de origen ilícito - Periodismo Ecuador

El impacto del comercio ilícito de cigarrillos en el Ecuador tiene varias cifras en análisis.  Tabacalera Andina S.A. (Tanasa), que anunció recientemente su planta fabricadora en Quito, afirma a diciembre de 2020, el máximo histórico del contrabando alcanzó un 79% del mercado total, “lo cual ha generado una afectación progresiva en los niveles de producción y ventas de la compañía”, se explica en un comunicado de la compañía.

El estudio Estimación del comercio ilícito de cigarrillos en Ecuador publicado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) difiere con el porcentaje de Tanasa. El porcentaje concluyente del estudio establece que en promedio, el 51% de los tabacos consumidos en el Ecuador son de origen ilícito. “El porcentaje de comercio ilícito es significativamente menor a aquellos indicados por la industria durante varios años. Desafortunadamente, como ocurre en muchos países, la industria tabacalera ha sido la protagonista de la entrega de cifras de comercio ilícito, debido a la falta de información y estudios independientes acerca del tema”, explica la investigadora y autora de la investigación, Tatiana Villacrés.

Criterio compartido también por Rosa Sandoval, asesora de la Organización Panamericana de la Salud – OPS, quien afirma que “los estudios financiados por la industria tabacalera tienden a sobreestimar sistemáticamente el tamaño del comercio ilícito para persuadir a las autoridades de que abandonen las reformas fiscales relacionadas al tabaco”.

El estudio estuvo a cargo de los investigadores Tatiana Villacrés y Jorge Salgado, de la Facultad de Economía de la PUCE, con apoyo técnico y financiero por parte del American Cancer Society, la Universidad Adolfo Ibañez de Chile, la unidad de Tobacconomics de la Universidad de Illinois y el International Development Research Centre de Canadá. La investigación resalta, además, que “es esencial que se fortalezca el sistema de rastreo SIMAR. Aunque el sistema actual entrega información importante sobre la producción y comercialización nacional, existe una parte del mercado que está fuera de SIMAR. Se debería conocer lo que ocurre con aquellos cigarrillos producidos en el país y que se exportan, así como aquellos que se importan lícitamente a Ecuador.

SIMAR, es un sistema para la identificación, marcación, autentificación, rastreo y trazabilidad fiscal de bebidas alcohólicas, cervezas y cigarrillos de producción nacional a cargo del Servicio de Rentas Internas. En el caso de la categoría de tabacos, en lo que va de 2021, hasta el 28 de junio, SIMAR ha emitido etiquetas fiscales a 12,9 millones de cajetillas y mini cajetillas. 

De ahí, que los investigadores Villacrés y Salgado, afirman que todos los cigarrillos que se comercializan de manera lícita en el mercado ecuatoriano deben cumplir con las características en su paquete, determinado por la Autoridad Sanitaria de manera anual. Por lo cual, se puede implementar el SIMAR a todo el mercado, es decir, a los productos importados al Ecuador y también aquellos que se exportan desde el país. 

“Hay que dotar de esa información de cumplimiento de empaquetado al Ministerio de Salud. Además, es indispensable expandir este sistema en la cadena de producción, para conocer el camino desde los productores hacia los vendedores. Adicionalmente, se conocerá lo que está ocurriendo en el mercado nacional en su totalidad. Es importante fortalecer el sistema de rastreo y utilizar la información que se está generando para evaluar lo que ocurre y fortalecer las políticas públicas y de control”, se recomienda en el estudio de la PUCE.

“El comercio ilícito de productos de tabaco causa pérdidas sustanciales en los ingresos de los gobiernos y al mismo tiempo contribuye a la financiación de actividades criminales internacionales. Las estimaciones de las investigaciones proyectan que los gobiernos ganarían 31 mil millones de dólares americanos anuales al eliminar el comercio ilícito de los productos de tabaco”, aseguró la Dra. Adriana Blanco, jefa de la Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, en su participación en el lanzamiento de los resultados del estudio titulado: Estimación del comercio ilícito de cigarrillos en Ecuador, en abril pasado.

Link de descarga de estudio: https://edipuce.edu.ec/estimacion-de-comercio-ilicito-de-cigarrillos-en-ecuador-2/

Por Redacción

Periodismo e investigación

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