Investigadores de la Universidad Regional Amazónica Ikiam, Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO), Universidad San Francisco de Quito,   Universidad de La Laguna-España, Proyecto PARG, Universidad Nacional de Colombia, Universidad Técnica Particular de Loja, Parque Nacional Cajas ETAPA EP, Universidad del Azuay, Instituto de Ecología-México, Centro de Conservación de Anfibios AMARU, Universidad Austral de Chile, Ministerio del Ambiente y Agua, y Fundación Ecominga,  presentan la Evaluación de la Lista Roja Nacional actualizada para especies de anfibios de Ecuador, con una de las coberturas más detalladas y completas para cualquier grupo taxonómico ecuatoriano hasta la fecha. 

 

Con base en metodologías estandarizadas que integran trabajo taxonómico, análisis espaciales y modelado de nichos ecológicos, la investigación evalúa el riesgo de extinción e identifica las principales amenazas para todos los anfibios nativos ecuatorianos (635 especies), utilizando las categorías y criterios de la Lista Roja de la UICN. 

 

En este sentido, el estudio revela que el 57% (363 especies) están categorizadas como Amenazadas, 12% (78 especies) como Casi Amenazada, 4% (26 especies) como Datos Insuficientes y 27% (168 especies) como Preocupación Menor.  Esta evaluación casi duplica el número de especies amenazadas en comparación con evaluaciones anteriores. Además de la pérdida de hábitat, la expansión de la frontera agrícola / ganadera y otras amenazas antropogénicas (carreteras, asentamientos humanos y actividades mineras / petroleras) amplifican la incidencia de otras presiones como predictores relevantes de la integridad ecológica. Los potenciales efectos sinérgicos con el cambio climático y las enfermedades emergentes (aparentemente responsables de las repentinas disminuciones), tuvieron especial importancia entre las amenazas que sufren los anfibios ecuatorianos. 

 

La mayoría de las especies amenazadas se distribuyen en bosques montanos y hábitats de páramo de los Andes, con casi el 10% de ellos ocurriendo fuera del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del gobierno ecuatoriano. Con base en estos resultados, los investigadores recomiendan las siguientes acciones: (1) Un aumento del Sistema Nacional de Áreas Protegidas para incluir especies amenazadas. (2) Apoyar los programas de conservación ex / in-situ para proteger especies consideradas en Peligro Crítico y En Peligro. (3) Focalizar los esfuerzos de investigación hacia la descripción de nuevas especies, así como especies actualmente categorizadas como Datos Insuficientes (DD) que pueden resultar amenazadas. 

 

Ecuador es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo, pero enfrenta severas presiones y amenazas a sus ecosistemas naturales. Numerosas especies han disminuido y requieren ser evaluadas y cuantificadas objetivamente, como un paso hacia el desarrollo de estrategias de conservación. Para complementar los resultados de este trabajo y otros trabajos futuros, existe una necesidad urgente de incrementar el número de estudios taxonómicos integradores para describir nuevas especies y generar datos sobre la ecología y genética de poblaciones y comunidades para aquellas consideradas como complejos taxonómicos. 

 

Es fundamental centrar los esfuerzos de investigación en especies categorizadas como DD, que pueden estar en peligro de extinción. Paralelamente, las nuevas reservas públicas y privadas deberían apuntar a la protección de las especies en peligro de extinción y sus ecosistemas. Las estrategias de conservación también deben fortalecer ex-situ programas. Dicha integración ayudará a un mejor manejo y conservación de las especies de anfibios en países críticos, como Ecuador.

 

El INABIO es una institución que busca generar conocimiento y desarrollar ciencia, tecnología e innovación que requiere el Estado ecuatoriano para garantizar la conservación de su patrimonio natural mediante el uso soberano, estratégico y sustentable de la biodiversidad y sus componentes para la consolidación de la sociedad del buen vivir.

 

El estudio completo lo encuentra aquí: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0251027

Por Redacción

Periodismo e investigación

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