Liga el mejor equipo ecuatoriano, las estadísticas no dejan mentir

Cuatro años, cinco copas

Las estadísticas no dejan mentir. En 2008, de la mano de su actual entrenador, el rosarino Edgardo ‘Patón’ Bauza, exjuagador del Junior de Barranquilla en la década de los 80, lograron la mayor hazaña del fútbol ecuatoriano en toda su historia.

Ganaron la Copa Libertadores de América tras dejar en el camino a equipos todopoderosos como los argentinos Estudiantes de La Plata de Argentina y San Lorenzo de Almagro, al América de México y al Fluminense de Brasil, equipo al que derrotaron en la final.

El equipo ecuartoriano contaba con figuras mundialistas como el arquero José Francisco Cevallos, el delantero Joffre Guerrón, Patricio Urrutia, Renán Calle, Paúl Ambrosi y Jairo Campos. Los argentinos Claudio Bieler, y Damián Manso, quien en los 90 había sido la gran promesa del fútbol argentino.

Fue apenas el inicio. Ese mismo año, La Liga estuvo a punto de hacer historia en el Campeonato Mundial de Clubes. Tras derrotar en semifinales al Pachuca mexicano, disputó el título con el Manchester United, que en ese entonces contaba en sus filas al portugués Cristiano Ronaldo. El resultado favoreció a los ingleses con un solitario gol de Wayne Roonie, anotado a 13 minutos del final del juego.

Liga seguía sorprendiendo en el continente. Con la misma base de jugadores experimentados, conquistó la Recopa Sudamericana en 2009 al derrotar al Internacional de Portoalegre.

Seis meses después, y de nuevo con la dirección técnica del Patón Bauza, levantó la Copa Sudamericana. Con relativa comodidad dejó en el camino a rivales como Libertad de Paraguay, Lanús y Vélez Sarsfield de Argentina, y en semifinales al River Plate de Uruguay al que despachó con el marcador más abultado en la historia de este torneo: 7-0 en Quito.

En 2010 volvió a conquistar la Recopa Sudamericana al derrotar, en partidos de ida y vuelta, al campeón de la Libertadores, el Estudiantes de la Pata que contaba en sus filas a Juan Sebastián Verón y tenía como entrenador al actual seleccionador argentino, Alejandro Sabella.

Ese año, fue semifinalista de la Copa Sudamericana. Fue eliminado por Independiente de Avellaneda, a la postre campeón del torneo, en un partido muy cuestionado por las decisiones arbitrales que favorecieron a los diablos rojos argentinos.

Este año, en la Copa Libertadores, llegó hasta los cuartos de final. Vélez Sarsfield parecía poner fin a la historia de la Liga.

Pero con un equipo diezmado, y al que pocos lo calificaban de favorito, Liga fue fiel a su reciente historia, y en la Copa sudamericana se desquitóp de Vélez y en semifinales lo eliminó. En Quito, lo derrotó por 2-0 y en Buenos Aires, por la mínima diferencia.

Redacción

Periodismo e investigación

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